jueves, 7 de septiembre de 2017

HRP ETAPA 29 : MOUNICOU - REFUGIO DE L'ÉTANG FOURCAT (27/07/2017)

Si me tuviese que quedar con una de las etapas de la HRP 2017 sin duda sería ésta. Para mi fue la "etapa reina" de este bloque y una de las más duras de toda la travesía pirenaica. Una dureza no exenta de belleza y que permanecerá en nuestra memoria por mucho tiempo.
El recorrido de hoy nos llevará desde la profundidad del valle de Mounicou a 1.088 m. hasta las alturas de las crestas del Malcaras que con sus 2.648 m. conforman la máxima altitud que alcanzaremos este año.
Todo lo que ayer hicimos de bajada hoy será de subida. Una ascenso de 1.740 en poco más de 9 kms.
El espectáculo estará asegurado con la alta montaña del Ariège en todo su esplendor, que nos ofrecerá vistas increíbles de los macizos más altos del Pirineo Oriental, sus picos, crestas, collados, profundos valles e innumerables lagos nos esperan. ¿Me acompañáis? ...
Tras despedirnos de nuestros vecinos en el "chaletito", una pareja de franceses, otro francés buen conocedor de la zona y un solitario montañero canadiense que estaba también haciendo la HRP, aunque en sentido contrario al nuestro, desayunamos en el café de Mme Lamic ...


... y partimos para lidiar con el etapón que se nos presentaba.
La mañana, en el fondo del valle de Mounicou, se despertaba muy calmada y con agradable temperatura. Cruzamos el ruisseau de Mounicou en busca de las señales del GR-10 que sería nuestro camino inicial.


Pero añadimos un otro pequeño despiste a nuestro historial y equivocamos la dirección de salida y nos fuimos por los cerros de Úbeda. Menos mal que ya estábamos escamados con lo que nos marcaba el mapa en el GPS y reculamos a tiempo.
El caso es que a tan sólo una centena de metros hacia el Sur por la carretera que va al Embalse de Soulcem teníamos un hermoso poste indicador del GR-10 con la dirección a seguir, hacia Arties.


Una vez encontramos el inicio de la senda comenzamos el duro y largo ascenso de la jornada.


La primera parte, mientras ganábamos altura dentro de un precioso bosque de coníferas, sirvió para entrar en calor.

Alguna ventana en el bosque nos dejaba ver el espectacular Massif de Bassiès que encajonaba el valle por el que bajamos ayer
Chino chano seguimos para arriba en zigzags. Estaremos atentos porque sobre la cota 1.400m, en un recodo del camino, habrá que dejar el GR-10 que se va por la izquierda hacia Arties. Nosotros seguiremos por el sendero de la derecha balizado con marcas amarillas.


Llegamos a un pequeño barranco que se escurre por la ladera protegido por una obra antiavalanchas y que recoge el agua del torrente.


Unos obreros lo estaban reforzando.


Otra ventana en el bosque nos regala las vistas de la otra ladera del valle de Mounicou. El pico que asoma puede ser  la Pointe d'Argent (2.654m .) según los mapas.
Un vistazo atrás para apreciar el Massif de Bassiès en todo su esplendor.


Y en detalle:


Aquí con el valle de Mounicou y el pueblecito de Marc.


Y tirando de zoom ya queda muy abajo Mounicou.


La pendiente de subida nos da un respiro y enlazamos con una pista que sube del Pla de l'Isard ...


... y girando a la derecha otra pista que llanea por terreno herboso con estupendos miradores al profundo valle.

Ya se intuye el Étang de Soulcem y el macizo de Montcalm-Pica d'Estats

Y otro vistazo atrás, hacia el Norte con el espectacular Massif de Bassiès
Allá abajo unos apicultores con sus colmenas ¿los veis?

Llegamos als Orris de Tignalbu y su cabaña.



Cabaña de Tignalbu (1.787m.)

Orris de Tignalbu
Dejamos Tignalbu para seguir hacia el Sureste por la empinada ladera de enfrente.



Un pequeño descansillo a mitad de ladera no vino mal.
Pronto alcanzamos la cota 2.000 con estas vistas :

Étang de Soulcem con la Pointe de Roumazet, a la izquierda, Pic de Canalbonne y asomando a la derecha la Pica d'Estats
Y por delante asoma el primer lago de Picot y el Pic de Malcaras con su cresta, allá que vamos.


Pero todavía queda y mucho, de momento un espolón rocoso ...


¿Veis a J.Manuel? ... sencillamente espectacular balcón
... seguido de un flanqueo casi horizontal por la ladera.

Fernando iniciando el flanqueo por la herbosa ladera
Vamos de frente al Pico Malcaras y su cresterío.

El Pic de Malcaras parece bicéfalo al centro

Un vistazo atrás
Llegamos al primer lago de Picot.


Más arriba tenemos el segundo ...



... y tras una empinada canal ...



... al tercer étang du Picot ...


... que sortearemos por la pedrera de la ladera izquierda.


Y seguimos subiendo.


Dejamos abajo el tercer étang du Picot
Hacemos un alto en un pequeño replano para comer un poco antes de enfrentarnos a la parte más espectacular de la subida. Por delante tenemos un buen paredón que se supera con dos tramos de cable. El primer tramo es un poco más abierto ...



... y el segundo es más expuesto y acaba con un pequeño tramo horizontal.



Con calma y precaución se superan sin problemas.


Una vez superados los cables llegamos a la primera parte de la cresta que separa el Pic de Malcaras de Le Picot.

Cresta Norte (2.648 m.) del Pic Malcaras (2.865m.) con Le Picot (2.707m.) a la izquierda.

J.Manuel llegando a la cresta con Le Picot
Una vez alacanzada esta primera cresta hay que bajar con precaución hacia el vallecito que se aprecia abajo.


Vistas al Norte sobre la cabecera del Valle de Artiès

No bajaremos mucho para recortarlo por debajo de unos neveros. Esta parte podía haber resultado (y era mi temor a priori) bastante dificultosa en caso de haber encontrado más nieve. No fue el caso.



Hay que alcanzar la ladera de enfrente siguiendo las marcas para flanquearla oblicuamente.

Vistazo atrás con Le Picot al centro y el Malcaras a la izquierda
Subimos y alcanzamos la cresta Noreste del Malcaras.




Las vistas son increíbles hacia el Sureste con  nuestro destino ya a la vista pero todavía lejano.

Por la derecha asoma l'Étang Fourcat hacia donde iremos
Bajamos con cuidado hacia la ladera terrosa de enfrente (Les Hommes de Pierre 2.591m.)



A la izquierda se abre el valle y el Étang d'Izourt
¡Refugio a la vista!

Y un posado con L'Étang Fourcat y Pic de Tristaina, con su col, un a puerta para Andorra

Petit Étang Fourcat
Bajamos y enlazamos con el GR-10 que sube desde el valle de Artiès. Lo tomamos por la derecha ...


... para llegar a la meta, Le refuge des Étangs Fourcat.



Una más que merecida cervezota nos esperaba en el refugio. Atrás dejábamos la que para mi fue, sin duda, la etapa reina de este año y una de las más bellas de toda la HRP.

(by J.Manuel)
Una más a la butxaca.

Resumen de la etapa :

Distancia : 11 kms.
Desnivel + : 1.740 m.
Desnivel - : 382 m.
Tiempo total : 8h. 50 min.
Altura máxima : 2.648 m.

Rincón floral :

Sedum anglicum
Adéu.